Есть ли жизнь на Марсе?

22.04.2022
Есть ли жизнь на Марсе?

«Есть ли жизнь на Марсе?» – вопрос, интересовавший умы вплоть до второй половины 20 века, когда исследования поверхности Марса спутниками и спускаемыми аппаратами доказали, что эта планета необитаема. 


Но в 19 веке, когда исследования велись с помощью одних телескопов, удаленно, возникали теории, что на Марсе могут обитать живые существа. Так, при составлении карты Марса астроном Джованни Скиапарелли обнаружил некие каналы, которые могли быть рукотворными. Впоследствии, когда стала возможна съемка поверхности Марса с орбиты, эти каналы оказались оптической иллюзией, сформированной свойствами мозга искать закономерности в случайных данных.

Впрочем, если вероятность отыскать развитую цивилизацию на ближайшей к нам планете стремится к нулю, то все же нельзя отрицать, что в том или ином виде жизнь на Марсе могла быть. На это указывает анализ возникших на Марсе и упавших на Землю метеоритов, на которых нашли углеводороды, имеющие, предположительно, органическое происхождение. Возможно, мы не увидим колонии марсиан и города, подобные описанным Рэем Брэдбери в «Марсианских хрониках», но вполне возможно, что когда Солнце было раскалено сильнее, а Марс находился к нему ближе Земли, там могли возникнуть зачатки жизни. 


Анализ пилотируемых полетов на Марс еще в 1948 году провел немецкий инженер Вернер фон Браун, и с тех пор планы по освоению Красной планеты выдвигались неоднократно как СССР, так и США. Однако полет на Марс – сложное технически и финансово затратное мероприятие, которое не было экономически целесообразно, и марсианские программы были так или иначе свернуты или заморожены. И США, и СССР сосредоточились на программах космических шаттлов, которые тоже не оправдали себя.

Когда стало казаться, что о полете на Марс можно забыть, появились частные инициативы. Марс по-прежнему остается наиболее подходящей для колонизации планетой в нашей системе, на которой есть потенциальные полезные ископаемые, и условия на которой если не приближены к земным, то по крайней мере, подходят для создания базы. Самой известной  и амбициозной такой инициативой можно назвать Space X Илона Маска.

Первоначально он планировал построить на Марсе что-то вроде миниатюрной теплицы для выращивания растений (проект Mars Oasis), однако Маск столкнулся с отсутствием ракет, способных воплотить его мечту. В результате он учредил частную аэрокосмическую компанию, планирующую доставить человека на Марс. 


Еще один интересный проект НАСА – «Столетний космический корабль» - в котором людей будут отправлять на Марс безвозвратно. Это приведёт к значительному сокращению стоимости полёта, появится возможность взять больше груза и людей. Первых «марсовиков» планируется отправить к красной планете уже в 2030 году. Группа учёных или астронавты, доставленные на Марс вместе с высокотехнологичной аппаратурой и небольшим ядерным реактором, смогут производить кислород, воду и пищу. Каждые два года, когда Марс будет оказываться на нужной орбите, НАСА сможет пополнять запасы поселенцев и доставлять новых астронавтов.

Конечно, полет на Марс сопряжен с многочисленными рисками – от физиологических и психологических проблем до поломки жизненно важной техники и солнечной радиации. Однако мы уже знаем, что Земля не будет существовать вечно, полезные ископаемые истощаются с каждым годом, высок и риск экологической катастрофы, и нам рано или поздно придется колонизировать близлежащие планеты. И почему бы не начать с Марса и сейчас? Да, вряд ли мы найдем на Марсе разумных существ, но вполне возможно – найдем там новый дом для человечества. 


Ирина Кварталова